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뿌리기업, 전기료에 한계기업 내몰려

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기사입력 : 2022.07.18
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연료비연동제 개편 ㎾h당 5원 인상

주물기업, 전기료 원가의 20%차지


정부가 누적되는 한국전력의 적자를 막기 위해 전기료 인상을 용인하면서 일부 국내 뿌리기업들이 한계기업으로 내몰릴 처지에 놓였다. 이들 기업은 전기료가 원가에서 차지하는 비중이 타산업 대비 높기 때문이다. 


한국전력은 7~9월 연료비조정단가를 ㎾h당 5원 인상키로 했다. 현행 연료비연동제에 따라 분기당 연료비조정단가는 3원에 불과했지만, 연료비 연동제 개편까지 병행하면서 조정폭이 5원으로 상향됐다. 


그런데 전기료 인상은 이번 한 번에 그치지 않을 것으로 보인다. 국제유가 등 에너지가격 상승에도 불구하고 정책적으로 찍어 눌러왔던 전기요금을 원상회복 시키려면 가파른 인상이 불가피하기 때문이다.


한국전력은 적자를 면하려면 ㎾h당 최대 33원이 올라야 한다고 주장하고 있다. 당장 오는 10월 전기요금은 1㎾h당 4.9원이 오른다. 정부가 지난해 이미 올해 기준연료비를 4월과 10월 두 차례에 걸쳐 총 9.8원을 올리기로 결정한 탓이다. 기준연료비는 매년 12월에 직전 1개년 연료비 상승을 반영해 조정하는 가격이다. 연말까지 4.9원이 더 오르는 데다 내년 예정된 기준연료비 상승까지 고려하면 기업들의 수익성은 더욱 악화할 것으로 예상된다.


전기요금 상승은 대기업보다 제조 중소기업에게 더 큰 부담이다. 특히 전력 사용이 많은 주물과 열처리 업종은 채산성 악화로 폐업으로 몰릴 수 있다는 위기감을 나타내고 있다.


한국전력에 의하면 주조업체의 경우 2020년 기준 제조원가 중 전기료가 차지하는 비중은 평균 4.8%에 달한다. 일부 기업의 경우 전기고로 등 사용으로 인해 전기료가 원가에서 차지하는 비중이 더욱 크다.


경기도의 한 주물 업체 사장은 “금속 용해 과정에서 전기로를 사용하기 때문에 전기료가 원가의 20% 정도를 차지한다”며 “임금 상승에 원가 부담까지 커져 사업을 이어가기 힘들다”라고 토로했다.


이에 중소기업 업계에서는 영세 중소기업에 대해서는 선별적으로 감면 혜택을 주고, 여름·겨울의 할증 요금 적용 기간을 단축하는 방안 등이 필요하다고 입을 모으고 있다.


중기중앙회 관계자는 “전력 사용이 많은 중소 업체의 경우 전기료 상승 부담을 줄여주지 않으면 한계기업으로 전락할 수밖에 없다”면서 “전기료가 제조원가에서 차지하는 비중이 높은 업종에 대해서는 선별적으로 감면 혜택을 주는 것을 고민해야 한다”고 강조했다.


거듭 그는 “‘중소기업 전용 요금제’ 등 제도 도입과 고효율 기기 교체지원 확대 등을 통해 중소기업에 대한 지원을 늘려야 한다”고 덧붙였다. 


/2022년 7월 18일 동아경제 신은숙 기자

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