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이시종 충청북도지사, 충북 미래 투자로 100년 먹거리 조성

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기사입력 : 2021.10.25
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최대 현안 ‘광역철도 청주 도심 통과’ 가시화

2027년 유니버시아드대회 충청권 공동유치 도전


‘생명과 태양의 땅 충북’ 슬로건을 앞세워 지난 11년 충청북도 도정에 힘써온 이시종 지사. 4% 충북경제 달성을 통한 일등경제 충북 실현 등 그는 100년 먹거리 조성을 목표로 충북 미래에 대한 적극적 투자를 주문하며 행정력을 집중하고 있다.


앞서 충북도는 2년연속 10조원대 투자유치, 다목적 방사광 가속기 유치에 성공했다. 또한 충북에너지산업 융복합단지 지정, 오송 제3생명과학·충주 바이오헬스 국가산업단지 예비타당성 조사 통과, 화장품산단 투자선도지구 지정 등 충북미래 100년을 앞당길 대규모 사업 유치에 성공하는 성과를 올렸다.


특히 최근에는 충북의 최대 현안으로 떠오른 ‘광역철도 청주 도심 통과’과 가시화되고 있다. 지난 8월 국토교통부는 제4차 국가철도망 계획에 신규 반영된 비수도권 광역철도 11개 사업 가운데 충청권 광역철도를 포함한 5개 사업을 선도사업으로 선정했다. 권역별 메가시티 구축을 위해 다른 사업에 앞서 이들 사업을 우선 추진하겠다는 것이다. 이에 따라 그동안 충청북도가 요구해온 충청권 광역철도의 청주 도심 통과 여부 결정에도 청신호가 켜졌다.


도에 의하면 청주도심 통과 노선 수요는 연간 1억1097만명으로 충북선 활용 노선(90만명) 대비 배후수요가 123배 높다. 그러나 청주도심 통과 광역철도는 제4차 국가철도망 구축계획에 구체적 노선 확정이 아닌 대안 중 하나로 반영됐다.


하지만 국토부는 충청권 광역철도를 선도사업으로 선정하면서 사전 타당성 조사를 통해 늦어도 내년 8월까지 노선을 결정하겠다고 공표하면서 가능성을 높였다. 이에 도는 한발 더 나아가 지역 정치권 등과 공조해 내년 3월 이전에 노선이 확정될 수 있도록 한다는 방침이다.


이와 관련 이시종 충북지사는 14일 세종컨벤션센터에서 문재인 대통령 주재로 열린 ‘균형발전 성과와 초광역협력 지원전략’ 보고회에서 ‘청주도심 통과 광역철도의 조속 확정’과 ‘강호축 특별법 제정’ 등을 건의하기도 했다.


이시종 지사는 “충청권 광역철도망은 대전~세종~청주간 인적·물적 교류 기여해 하나의 생활권을 형성시키는 행정수도·메가시티 완성의 최고 효율적 수단이다. 그런데 광역철도망은 도심과 도심을 연결해야지, 기존 충북선을 이용한다며 청주도심을 패싱하면 이는 대전·세종 시민의 공항전용 철도로 전락할 것”이라고 말했다.


거듭 그는 “청주도심 통과로 청주시민 접근성 향상 및 도심상권 부활이 기대되며, 도시의 교통난 해소뿐만 아니라 KTX오송역·청주공항 활성화를 기대할 수 있다”라며 “청주도심 통과시 충청권 및 수도권 시민 편의성과 타당성·경제성이 대폭 증대하고, 철도망 구축으로 자동차에서 배출되는 미세먼지 감소 등 획기적 환경 개선도 가져올 것”이라고 덧붙였다.


이시종 충북지사가 ‘광역철도 청주 도심 통과’와 더불어 공을 들이고 있는 사업이 2027년 하계유니버시아드 대회 충청권 공동 유치다. 국제 스포츠 대회 유치는 지역 경제의 활성화로 이어지는 만큼 그 중요성이 높다. 일례로 평창 동계올림픽 개최에 따른 직간접 경제 효과가 약 65조원에 이른다는 조사 결과도 있다.


지난 6월 3일 대한체육회는 충북을 비롯한 충청권 4개 시·도를 2027년 하계유니버시아드 대회 국내 유치 신청도시로 확정했다. 이어 이기흥 대한체육회장과 충청권 4개 시·도 지사도 서한문을 통해 2027년 하계세계대학경기대회 유치 의사를 밝혔다. 국제대학스포츠연맹(FISU)은 내년 1월 복수의 후보도시를 사전 선정할 예정으로 이후 현지실사와 유치 계획 발표 등을 거쳐 2023년 1월 10일 개최지를 최종 발표할 계획이다.


이시종 도지사는 “유니버시아드는 올림픽과 더불어 2대 국제스포츠종합경기대회로, 충청권은 그간 세계 종합스포츠 개최가 전무하다”며 “이는 아시안게임과 올림픽이 치러진 수도권, 아시안게임, 대구 유니버시아드대회 등이 치러진 영남권, 동계 아시안게임과 평창동계올림픽이 치러진 강원권, 무주·전주 동계유니버시아드대회, 광주 유니버시아드 대회 등이 치러진 호남권 등과 비교된다”고 말했다.


거듭 그는 “내년 상반기 FISU의 현지실사를 거쳐 하반기 ‘2027년 유니버시아드대회’ 충청권 공동유치가 실현되면 매머드급 경기 유치를 통해 충청권의 자존심 회복 및 브랜드 가치를 제고할 수 있을 것으로 기대된다”며 “또한, 스포츠 인프라 확충 계기 마련할 수 있고, 충청권 경제 재도약의 마중물로 작용할 것”이라고 설명했다.


이와 관련 충청권 4개 시·도는 공동개최를 통해 재정부담을 절감하고 기존시설을 최대한 활용한 저비용·고효율의 운영방식을 통해 모범적 지구촌 축제를 치를 수 있을 것으로 보고 있다.


내년도 충청북도 지사로서 12년의 긴 여정의 마무리를 앞두고 있는 이 지사는 당면한 코로나19 위협에 적극적으로 대처하는 한편, 충청권 광역철도 청주도심 통과 등 각종 현안의 마무리를 힘 쏟아 ‘충북의 미래 100년 먹거리’를 완수하는데 최선을 다한다는 각오다.


/2021년 10월 25일 동아경제 성창희 기자

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